19 novembre 1805 : Naissance de Ferdinand de Lesseps


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« le Grand Français »


Ferdinand de Lesseps 1
Ferdinand De Lesseps est naît à Versailles dans une famille de diplomate. Après avoir étudié le droit commercial, il commencera sa carrière, aux côtés de son oncle, en tant que diplomate à l’ambassade à Lisbonne.

Il est surtout connu pour être le promoteur du canal de Suez, reliant la mer Méditerranée à la mer Rouge et pour avoir commencé le canal de Panama.

La faillite de sa compagnie oeuvrant sur le canal de Panama fera scandale. Une grande affaire de corruption éclate alors mettant en cause d’importantes personnalités françaises et ruinant des milliers de petits épargnants.

Il sera condamné à cinq années d’emprisonnement pour détournement de fonds et trafic d’influence. Il n’effectuera pas sa peine en raison de son âge et de son état de santé.

Lesseps fut, également, élu à l’Académie Française le 21 février 1884.

A l’âge de 89 ans, le vicomte de Lesseps, Ferdinand Marie de Lesseps, surnommé « le Grand Français », décèdera dans son château de La Chesnaye à Guilly (Indre).

Il sera inhumé dans la chapelle familiale au cimetière du Père-Lachaise.

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[Caricature de Lesseps, par Achille Lemot, 17 juillet 1868]

Le même jour :

(une autre année…)

  • Naufrage du pétrolier le Prestige
  • Décès de l’homme au « masque de fer »
  • Première journée mondiale des toilettes
  • Premier tirage du « Nouvel Obs »
  • Pelé marque son 1000ème but
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